Adoucir les dates (en utilisant 5 méthodes simples)

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Les dattes sont une collation sucrée et saine et peuvent être utilisées comme complément aux produits de boulangerie. Vous pouvez reconnaître ces fruits par leur couleur brune, leur forme ovale allongée et leur goût très sucré. Aux États-Unis, elles sont généralement vendues sous forme séchée, bien que vous puissiez trouver des dattes fraîches dans certains supermarchés.

Il est assez courant de trouver un sac de dattes oublié depuis longtemps dans votre garde-manger lorsque vous avez envie d’une collation, pour découvrir que le fruit est devenu rassis. Ou vous faites une recette qui demande des dattes fraîches, mais les seules que vous avez sous la main sont des dattes séchées. Que devez-vous faire alors ?

Il existe plusieurs méthodes pour ramollir les dattes et les aider à conserver leur humidité. Voici quelques conseils pour conserver le sac de dattes séchées dans votre cuisine.

Quelles sont les dates?

Les dattes sont le fruit d’un palmier dattier, un arbre rustique originaire du Moyen-Orient. Les dattes sont un aliment de base de la cuisine du Moyen-Orient et de la Méditerranée, où elles sont appréciées pour leur résistance au climat parfois sec et leur goût sucré.

Les dattes sont plus sucrées que le fruit moyen, et cette douceur augmente à mesure qu’elles sèchent car le rapport eau / sucre dans le fruit tend vers le sucre. Grâce à leur douceur, les dattes sont un ingrédient courant dans les recettes de pâtisserie allant des desserts traditionnels du Levant aux barres protéinées végétaliennes modernes.

La plupart des dattes que vous pouvez trouver dans un supermarché nord-américain ont été séchées afin de pouvoir survivre au voyage. Les dattes sont chauffées à basse température pendant plusieurs heures pour éliminer une partie de l’humidité les empêcher de se gâter sur le long voyage vers votre cuisine. Cependant, les dattes ne sont presque jamais complètement séchées comme les raisins secs, c’est pourquoi vous pouvez les ramollir avec des méthodes maison.

Comment savoir si vos dattes sont trop sèches ?

Si la plupart des dattes que vous achetez au supermarché sont déjà séchées, comment savoir si les dattes sont trop sèches ? La méthode la plus fiable consiste à les goûter. Les dattes sèches ont un goût rassis et ont une texture plus dure que les dattes prêtes à manger.

Si vous n’avez pas envie de manger de vieux fruits, vous pouvez savoir si une datte est sèche en la regardant. Il y aura des cristaux de sucre à la surface car plus l’humidité quitte la datte, plus le sucre remonte à la surface. Le ramollissement des dattes élimine également les cristaux de sucre.

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Pourquoi les dattes deviennent-elles trop sèches ?

Les dattes perdent naturellement de l’humidité avec le temps, il n’y a donc aucun moyen de les empêcher de perdre complètement leur humidité. Cependant, si vous les laissez exposés trop longtemps, l’air accélérera le processus de séchage.

Comment adoucir les dates

Peut-être que vous ne voulez pas jeter un sac de fruits parfaitement récupérables, ou que vous travaillez avec une recette où les dattes séchées sont encombrantes plutôt qu’utiles. Quelle que soit la raison, voici quelques méthodes qui peuvent vous aider à adoucir les dates.

1 – Utiliser une serviette en papier

Les serviettes en papier sont excellentes pour absorber l’eau grâce à la ouvertures microscopiques dans la pâte de cellulose à partir de laquelle ces serviettes sont fabriquées. La même propriété qui rend les serviettes en papier idéales pour essuyer les déversements retient également l’humidité des dattes qui s’échappent et d’autres aliments qui risquent de se dessécher (une autre utilisation pratique : utilisez des serviettes en papier pour ramollir les tortillas).

Pour ramollir les dattes avec une serviette en papier, mouillez d’abord un morceau de serviette en papier jusqu’à ce qu’il soit trempé. Essorez l’excès d’eau jusqu’à ce que vous ayez un chiffon humide. Ensuite, effacez chaque date. Vous voulez vous débarrasser des cristaux de sucre qui se forment à l’extérieur, sinon ils essaieront de bloquer la réabsorption d’humidité et donneront un goût trop sucré à vos dattes.

Une fois que vous avez essuyé toutes vos dattes, enveloppez-les dans du papier absorbant et laissez-les reposer quelques minutes. Pendant que les dattes sont sur votre plan de travail, la serviette en papier drainera l’humidité des dattes et elles ramolliront jusqu’à ce qu’elles soient prêtes à l’emploi.

La méthode de la serviette en papier pour ramollir les dattes est simple et nécessite un équipement que chaque cuisine est tenue d’avoir. Cependant, balayer chaque date individuellement peut prendre du temps. Cette méthode peut également utiliser beaucoup de serviettes en papier et augmenter votre empreinte carbone.

2 – Vapeur les dattes

Une autre façon de ramollir les dattes est de les cuire doucement à la vapeur. La cuisson à la vapeur est une méthode de cuisson qui repose sur l’humidité pour fonctionner, de sorte que vos dattes absorbent beaucoup de liquide. Il est également assez doux pour ne pas trop cuire vos dattes si vous les voulez encore crues.

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Vous avez besoin d’un panier vapeur pour cuire vos dattes à la vapeur. Si vous n’en avez pas, placez une passoire métallique dans une casserole. Remplissez la casserole de quelques centimètres d’eau, juste en dessous de votre panier ou de votre passoire, et portez-la à ébullition douce. Une fois l’eau bouillante, ajouter les dattes dans le panier vapeur, arroser d’un peu d’eau pour humecter le dessus et couvrir.

Vos dattes doivent être molles après environ trois à cinq minutes de cuisson à la vapeur. Vous saurez qu’ils sont prêts lorsqu’ils seront plus doux et que les cristaux de sucre à la surface auront disparu. Attention à ne pas trop cuire les dattes à la vapeur sinon elles deviendront pâteuses.

La cuisson à la vapeur de vos dattes est un excellent moyen d’adoucir un grand nombre de dattes en une seule fois. Cependant, si vous ne disposez pas d’un panier vapeur ou d’une passoire adaptée à votre casserole d’eau, vous ne pourrez peut-être pas utiliser cette méthode.

3 – Faire tremper les dattes

Faire tremper les dattes dans de l’eau chaude est l’un des moyens les plus rapides et les plus faciles de les ramollir. Le trempage des dattes vous permet de ramollir une grande quantité à la fois et ne nécessite aucun équipement spécial.

Mettez d’abord les dattes dans un bol résistant à la chaleur ou un autre récipient. Ensuite, faites bouillir l’eau sur la cuisinière ou utilisez la bouilloire. Assurez-vous de faire bouillir suffisamment d’eau pour submerger complètement les dattes.

Verser l’eau chaude bouillante sur les dattes. Laissez les dattes tremper pendant environ 10 minutes, ou jusqu’à ce qu’elles soient douces et visiblement dodues. Filtrer l’excès d’eau et les dattes sont prêtes à servir.

Cette méthode nécessite quelques étapes, mais elle est assez simple et vous aidera à préparer des dattes pour une recette ou même simplement comme collation. Si vous souhaitez ajouter plus de saveur au cours de cette étape, vous pouvez ajouter du jus, du vin ou du bourbon à l’eau pendant la cuisson et faire une infusion aromatisée.

4 – Au four à micro-ondes

Si vous vous sentez paresseux, vous pouvez ramollir les dattes au micro-ondes. Placer dans un bol allant au micro-ondes et chauffer par intervalles de 10 secondes jusqu’à ce qu’il soit bien cuit.

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5 – Avec un vaporisateur

La dernière méthode pour ramollir les dattes consiste à les pulvériser avec de l’eau à l’aide d’un vaporisateur. Placez les dattes sur un plateau ou un comptoir et vaporisez-les généreusement avec un vaporisateur. Assurez-vous de tourner les dates afin de les pulvériser de tous les côtés.

Laissez les dattes reposer quelques minutes et ramollir en absorbant l’eau. Si les dattes semblent toujours difficiles après quelques minutes, répétez le processus.

L’avantage de la méthode de la bouteille perdue est que vous pouvez ajuster le liquide dans la bouteille. Ramollir les dattes et leur donner du goût par la même occasion en les arrosant de jus, de vin ou encore de lait.

Si vous n’avez pas de vaporisateur, vous pouvez utiliser une cuillère pour verser de l’eau sur les dattes. Cependant, l’utilisation d’une cuillère rend plus difficile le contrôle du débit d’eau, ce qui en fait une méthode plus salissante qui peut entraîner des dattes ramollies de manière inégale.

Dates de sauvegarde

Il n’y a aucun moyen d’empêcher les dattes de se dessécher complètement, car ce fruit perd de l’humidité avec le temps, quoi qu’il arrive. Cependant, si vous les stockez correctement, vous pouvez prolonger leur durée de vie et éviter d’avoir à les ramollir encore et encore.

Les dattes doivent être conservées dans un récipient hermétique, c’est pourquoi de nombreuses dattes séchées du supermarché sont livrées dans un sac refermable. Dès que les dattes sont exposées à l’air, cela commence le processus de déshydratation et l’humidité qu’elles contiennent commence à s’évaporer.

Les conserver au réfrigérateur ou au congélateur dans un récipient hermétique plutôt que dans votre garde-manger les aidera également à durer plus longtemps. Les dattes peuvent se conserver jusqu’à six mois au réfrigérateur sans se dessécher et jusqu’à un an au congélateur. En effet, des températures plus élevées continuent le processus de déshydratation, tandis qu’un air plus frais le ralentit.

Dernières pensées

Peu importe à quel point vous faites attention au stockage, les dates vieillissent. Vous pouvez les ramollir de différentes manières et les conserver pour des recettes ou des collations.

Envelopper les dattes dans une serviette en papier humide ou les asperger d’eau les aide à retenir l’humidité. Vous pouvez également utiliser la chaleur à votre avantage en passant au micro-ondes, à la vapeur ou en trempant les dattes dans de l’eau bouillante.

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